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Le championnat du monde de Superbike, peut-être le meilleur championnat de course moto de la planète, débute maintenant.

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Il y a des choses que je n'aime pas dans le WSBK, comme le traitement de ce championnat par Dorna en tant que seconde classe par rapport au MotoGP. Mais l'année dernière, le WSBK a offert de superbes courses et des intrigues intéressantes, et 2023 promet la même chose, voire mieux. Les Superbikes sont de retour, en test pour deux jours en début de semaine à Phillip Island, où ils courront pour de vrai ce week-end.

WSBK 2023

Trois champions s'affrontent Alors que d'autres séries nous ont offert des duels à deux en 2022, le World Superbike nous a offert une bataille pour le titre entre trois pilotes de nationalités différentes pilotant trois motos différentes. Les protagonistes étaient Jonathan Rea de l'équipe Kawasaki Racing Team, six fois champion et pilote le plus victorieux de l'histoire du Superbike ; Toprak Razgatlioğlu de Pata Yamaha, champion en 2021 ; et Álvaro Bautista d'Aruba.it Racing Ducati, qui a finalement remporté le championnat WSBK pour la première fois. Ces trois pilotes ont remporté toutes les 36 courses en 2022.

alvaro

Bien sûr, la plus grande et la plus intrigante histoire de 2022 était le retour de Bautista chez Ducati. Bautista avait fait sensation en 2019 en passant de MotoGP à WSBK et en remportant 11 courses en début de saison. Les détracteurs ont prétendu que cela montrait simplement que le champ de Superbike ne pouvait pas rivaliser avec le talent de MotoGP, mais cette affirmation était prématurée. Bautista a subi une série de chutes tandis que Rea réduisait son avance. Au final, Rea a facilement remporté son cinquième titre en 2019.

Selon ses propres aveux, Bautista a quitté Ducati à la fin de 2019 sans vraiment comprendre comment cela s'est si mal passé. Il est allé chez Honda, là où les pilotes de Superbike vont pour voir leur carrière se faner. Après deux années sans victoire, Bautista est retourné chez Ducati l'année dernière et est sorti vainqueur de la bataille fantastique entre les trois prétendants.

La vidéo excellente ci-dessous, "Álvaro Bautista: The Return", raconte l'histoire d'un Bautista plus sage et mieux préparé qui se réunit avec la Panigale avec un grand succès. Si vous n'avez pas suivi la saison 2022, elle offre également une bonne recapitulation round by round, et montre le genre de course serrée et la compétition féroce qui rendent WSBK, selon moi, la série de roadracing la plus amusante à regarder.

Aujourd'hui, toutes les forces sont alignées pour pousser votre attention en premier sur le MotoGP, pour le garder en tête comme le sommet du sport. Mais si vous cherchez simplement les meilleures courses, le WSBK fait une forte argumentation.

Les autres prétendants Le premier groupe à considérer pour les pilotes qui peuvent potentiellement entrer dans le niveau des trois premiers sont leurs coéquipiers. Michael Ruben Rinaldi chez Ducati, Andrea Locatelli chez Yamaha et Alex Lowes chez Kawasaki ont respectivement terminé quatrième, cinquième et sixième au classement de 2022 derrière leurs coéquipiers. Alors que Bautista a réalisé le tour le plus rapide lors des deux jours de tests cette semaine, Locatelli et Rinaldi ont fini deuxième et troisième.

Les deux autres fabricants, Honda et BMW, n'ont pas réussi à atteindre le niveau des trois premiers en 2022. Scott Redding sur une BMW Motorrad M 1000 RR de l'équipe Rokit était le meilleur finisseur de l'année dernière qui n'était pas sur une Ducati, une Kawasaki ou une Yamaha, et il a terminé huitième au classement avec trois podiums.

Et puis il y a l'Américain.

Une année cruciale pour Garrett Gerloff Garrett Gerloff court avec des Yamaha depuis longtemps. Ses championnats MotoAmerica Supersport en 2016 et 2017 ont été remportés sur une YZF-R6, ses victoires en course MotoAmerica Superbike sur une YZF-R1 et ses six podiums en World Superbike sur une R1, et même avant cela, il a commencé avec des Yamaha. Après trois ans avec l'équipe GYTR GRT Yamaha, Gerloff est passé à l'équipe Bonovo Action BMW pour piloter une M 1000 RR en 2023.

Si quelqu'un vous dit que les meilleurs coureurs de moto ne sont pas vraiment des athlètes car la machine fait tout le travail, partagez avec lui cette vidéo de Gerloff sur son régime d'entraînement et de nutrition actuel. À quel point travailleriez-vous dur pour perdre sept livres (lorsque vous êtes déjà à 6% de graisse corporelle) dans l'espoir de gagner une fraction de seconde sous l'accélération et le freinage ?

Il ne fait aucun doute de la détermination de Gerloff, surtout après avoir regardé la vidéo, mais il est également vrai qu'il a une tâche difficile devant lui. Il est dans une équipe indépendante, pilotant une moto qui n'a pas encore prouvé qu'elle pouvait gagner une course. La saison n'a pas bien commencé lorsque son premier test sur la BMW a eu lieu presque entièrement sur une piste mouillée en raison de la pluie. Lors du test de deux jours de cette semaine, la BMW a montré une bonne vitesse de pointe, mais Gerloff, Redding et Michael van der Mark ont tous réalisé des temps au tour presque identiques et se sont placés juste à l'extérieur du top 10, suggérant peut-être que c'est le meilleur résultat que l'on puisse obtenir de la BMW à ce stade de développement.

Un pilote américain n'a pas remporté de championnat du monde de roadracing depuis que Ben Spies a remporté le titre World Superbike en 2009 et Gerloff est actuellement le seul pilote américain en compétition à ce niveau. À tort ou à raison, son succès ou son manque de succès, ainsi que celui des autres qui ont fait le saut au niveau du championnat du monde, peuvent influencer les équipes euro-centriques à rechercher des talents aux États-Unis.

Mais alors que Gerloff est le seul pilote américain en World Superbike, il est l'un des trois anciens élèves de MotoAmerica. Après une année où il a terminé deuxième dans le championnat Medallia Superbike de MotoAmerica derrière Jake Gagne, mais était souvent frustré par sa Ducati Panigale V4R, Danilo Petrucci court avec l'équipe Barni Spark Racing sur une Ducati en WSBK cette année. Petrucci aura ainsi complété le tour de force sans précédent de courir en MotoGP, au Dakar, en MotoAmerica et en World Superbike en trois ans. C'est un retour aux sources, en quelque sorte, puisque Petrucci a couru pour la même équipe en classe Superstock 1000 en 2011.

Le deuxième pilote de MotoAmerica est Loris Baz, coéquipier de Gerloff chez Bonovo. Baz a couru en MotoAmerica en 2021, enregistrant neuf podiums mais aucune victoire. Il est revenu en WSBK en 2022 pour courir pour l'équipe Bonovo, où Gerloff le rejoint maintenant.

Un autre nouveau venu intrigant en WSBK cette année est le champion du monde Moto2 2021 Remy Gardner, qui passe à WSBK après une année difficile en tant que rookie en MotoGP. Gardner court pour l'équipe GYTR GRT Yamaha, prenant essentiellement le siège de Gerloff aux côtés du double champion du monde Supersport, Dominique Aegerter.

Comment regarder le World Superbike Suivre le World Superbike aux États-Unis n'a pas été facile depuis longtemps et cela tend généralement à devenir plus difficile. NBC prévoit de diffuser six des 12 manches cette année. NBC montre généralement des versions enregistrées de la course complète du dimanche et de la course sprint Superpole, mais pas l'intégralité du week-end de course. Pour voir toutes les courses, il faut s'abonner au Videopass de WSBK, qui coûte 69,90 € pour la saison.

Mots clés : Loris baz, Motogp, Wsbk
Publié dans: Actualité
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